[Micro 브리핑]땅 없이 농사짓는 방법🌾

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2021년 2월 19일 (금)

▪ 전세계적으로 농산물 가격 뛰는 와중, 애그테크 (AgTech) 분야가 더 주목받는 중. 얼마전 미국 실내 수경재배 회사인 AppHarvest가 스팩 통해 상장 성공한 첫 애그테크 회사로 신고식. 흙 없이 물 사용량 최대 90% 까지 줄이고 (빗물 100% 활용), 기후토양 조건에 상관없이 재배 가능. 식물 재배용 LED 조명을 곳곳에 심어 효율적 재배 시스템 만들어 냄

▪ 농업에 기술을 끼얹은 애그테크 (AgTech) 분야, 초반에는 기술적으로 좀 더 있어보이는 제품 (자율주행 트랙터·자동 관개 시스템·농사용 드론 등) 관련 회사들이 벤처투자자들에게 인기 끌었었음. But 결국 본질적으로 농사 효율을 높이는 것이 최종 목표, 이에 단위 면적당 농작물 수율을 극대화할 수 있는 회사들에 점점 돈 몰리는 중

▪ 특히 CEA (Controlled Environment Agriculture) 분야가 인기, 실내에서 모든 환경을 인위적으로 조절해, 식물 키우기에 최적의 환경을 만들어 수율을 높이는 방식. 이 중, 수직 농업 (Vertical Farming)이 확대 중. 온실 내에서, 수평으로 놓인 재배 시스템을 아파트처럼 최대한 높이 쌓아올리는 구조. 월등히 많은 양의 농작물을, 기후 조건에 상관없이 365일 내내 재배 가능

단순히 수율을 높이는 것 뿐만이 아니고, 유통에 유리하기도 함. 좋은 토지를 찾아가는게 아니라, 애초부터 교통 요지에 실내 재배시설 만들면 됨. 결국, 유통시간이 짧아 더 신선할 수 밖에 없는 채소를, 더 다양한 지역에 공급 가능. 앱하베스트의 경우도 미국 남동부를 가로지르는 애팔래치아 산맥에 위치, 광범위한 지역으로 농산물 공급 가능 (크로거·월마트 등에 납품)

▪ 수직 농업에 대한 투자 자금도 몰리는 중. 소프트뱅크 (Plenty에 투자), 구글벤처스 (Bowery Farming) 등 테크 기업에 투자하는 VC 외에도, 스웨덴 가구 기업 IKEA도 이 시장에 투자 (AeroFarms), 자사 몰에서 판매하는 식료품 원료 확보를 위함. 마이크로소프트도 이 시장에 큰 관심, 위성이미지 센서 사용해서 물 & 토양 상태 파악, 각종 농장들의 데이터 모아서 농장 운영에 도움주는 솔루션 만드는 중


* Plenty는 기존 수직농업 기업들보다 한 단계 더 나아간 방식. 수평 시스템을 층층이 쌓는게 아니라, 아예 재배시스템을 수직 벽면에 설치 (벽에서 식물이 자라나는 형태). 소프트뱅크 외에도, 제프베조스·에릭슈미트 (구글 전 회장) 등이 투자자로 참여

* 창업 3년만에 상장 성공한 AppHarvest, 마사 스튜어트 (유명 라이프 코디네이터)·임파서블푸드 CFO (식물성 고기 제조업자) 등이 이사회로 참여, 화제를 더하는 중. 요즘 핫한 ESG 트렌드에 딱 맞는 회사이기도 함


[관련 순살토크] JP모건이 꼽았던 2021년 주요 이슈, Vertical Farming (맨 아래 문단)



순살 TMI🤐

✔️애그테크가 가장 성공적으로 자리잡은 국가는 네덜란드. 바다보다 낮은 저지대가 국토의 25% & 상당 부분이 간척지로 이루어져 있는 국가인 만큼, 농업하기 어려운 소금기 많은 토양이 대부분. 이에 생존모드로 기술 발전, 현재 농산물 수출 전체 2위에 랭크되어 있음. App Harvest도 네덜란드 견학가서 기술 배워 옴. 식물 재배용 조명도 네덜란드 회사 꺼 (시그니파이; ex-필립스 조명)

✔️한국에도 팜에이트라는 훌륭한 수직농업 업체가 있음. 서브웨이·버거킹 양상추의 상당량을 납품. 서울 지하철역의 유휴공간을 이용한 ‘메트로팜’을 운영 중, 여기서 재배된 야채들이 빠르게 곳곳에 공급됨. 심지어 남극 세종기지에도 컨테이너 설치해서 농작물 재배 계획, 오지 정복까지 나서는 중

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